อาณาเขตเยาวราช

โกตี๋ขอแนะนำ ย่านเยาวราช อาณาบริเวณ และที่มาที่ไป ของไชน่าทาวน์แห่งนี้ เพื่อให้รู้ว่าร้านอาหาร ที่จะแนะนำ อยู่ในย่านไหนของเยาวราช เมื่อไปถึงแล้ว จะได้หาง่าย และไม่หลงจุด เริ่มที่ชื่อ เลยก็แล้วกัน คำว่าเยาวราชเป็นชื่อของ ถนนสายหลัก ที่เก่าแก่สายหนึ่งของ กรุงเทพมหานคร สร้างขึ้นมาก่อน ถนนเจริญกรุง อันเป็นถนน สายหลักอีกสายหนึ่ง ถนนสองสายนี้ จะทอดยาวขนานกันไป ต่อมาระยะหลัง ถนนเจริญกรุง ได้ตัดใหม่ยาวไปถึง ถนนตก ส่วนความยาว ของถนนเยาวราชนั้น ยังคงเดิม ระยะทางเริ่มต้น ถึงปลายสุด ยาวประมาณ 1 กิโลเมตรสองฝากฝั่ง ของถนนเยาวราช ในสมัยก่อนนั้น นับได้ว่าเป็นพื้นที่เศรษฐกิจอันดับหนึ่ง ของ ยุคนั้น ถนนสีลม ยังไม่มี ย่านบางลำภูยังไม่เกิด และ ย่านประตูน้ำยังเขียวขจี เป็นทุ่งนาอยู่เลย เท่าที่ โกตี่ จำได้ยินมา ถนนเยาวราช สร้างขึ้นมา ในสมัยรัชกาลที่ 5 ตอนสร้างเสร็จใหม่ๆ ใครๆ เห็นก็ตกใจ ร้องว่า ถนน ทำไมกว้างอย่างนี้ ตอนโกตี่ยังเด็ก ราวพ.ศ.2500 ถนนเยาวราชรถยังวิ่งสวนทางกัน (two way) มีรถเมล์ สาย 23 หรือที่เรียกกัน ในสมัยนั้นว่า เมล์แดง และรถเมล์ สาย 24 ที่เรียกกันว่า ไทยประดิษฐ์ วิ่งสวนทางกัน และมีรถราง วิ่งอยู่อีกเลนหนึ่ง จุดเริ่มต้น ของถนน เยาวราช โกตี่ขอเริ่มต้น ตรงวงเวียนโอเดียน ก็แล้วกัน ชื่อของวงเวียนนนชื่อของโรงหนัง ซึ่งปัจจุบันรื้อไปแล้ว เดิมทีวงเวียนนี้ เป็นวงเวียนน้ำพุ สร้างขึ้น และทำพิธีเปิด โดย พล.อ.ประภาส จารุเสถียร พอน้ำพุพุ่ง ทุกคนต่างปรบมือ ในความสวยงาม แต่พอกลับ ถึงบ้านทุกๆคน ในย่านเยาวราช ต่างพากันบ่นอุบ เพราะน้ำประปา ตามบ้านไม่ไหล เนื่องจากถูกดึงไปใช้ ในพิธีเปิดน้ำพุหมด ปัจจุบันนี้วงเวียนน้ำพุถูกเปลี่ยนเป็น ซุ้มประตูวัฒนธรรมจีนแทน อันเป็นที่รู้กันอยู่แล้วว่า เยาวราชเป็นแหล่งที่คนจีน ทำมาหากินกันมาเป็นเวลานาน ฉะนั้นโกตี่ จึงเห็นด้วยกับประตู วัฒนธรรมจีน ซึ่งแสดงออก ได้หลายอย่าง อาจจะหมายถึงประตู เข้าเมืองเยาวราช หรือไชน่าทาวน์ ก็ได้ อาจจะหมายถึง ที่รวมจิตใจ วัฒนธรรมจีน ของคนจีนโพ้นทะเล และลูกหลานชาวจีน ที่ถือกำเนิดขึ้นมา ในถิ่นเยาวราช และที่สำคัญที่สุดชาวจีน และลูกหลานจีนทุกๆคน รำลึกถึงประตูวัฒนธรรมแห่งนี้ ว่าสร้างขึ้นมาถวายแด่ พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวรัชกาลที่ 9 ที่ทรงพระชนมายุ ครบ 72 พรรษา ถนนเยาวราช แม้จะมีความยาวประมาณ 1 กิโลเมตร แต่ก็มีชื่อเรียกย่านต่างๆ ที่ตั้งอยู่บนถนนสายนี้ถี่ๆกัน หลายชื่อ ถ้าใครนานๆ มีโอกาสผ่านมาที หากเอ่ยชื่อย่านต่างๆ ขึ้นมาให้ฟัง คงงงพอสมควร ว่าย่านไหน อยู่ตรงไหน เริ่มตั้งแต่ โอเดียน, วัดไตรมิตร, เฉลิมบุรี,เจ็ดชั้น, เมืองทอง, ซัส, เทียนกัวเทียน, แปลงนาม, เล่าตะลัก, เล่งป้วงเอี๊ย, ซิงตะลัก, คาเธ่ย์, โต๊ะกังราชวงศ์, แมวดำ, ม้าเก็งเอ๋า, ทรงสมัย, วัดตึก, เวิ้งนาครเขษม, ตลาดปีระกา, สะพานเหล็ก, วังบูรพา, ต่อไปโกตี่ พาไปชิมอาหารแถวเยาวราช ก็จะขอเรียกชื่อย่านตามนี้ เพื่ออนุรักษ์ชื่อเดิมไว้ ขอบเขตพื้นที่ แนะนำร้านอร่อยของโกตี่คงขยายกว้างออกไป ถึงย่านถนนเจริญกรุง อันเป็นถนนสายหลัก ที่วิ่งขนานกับ ถนนเยาวราช นอกจากนั้น ก็จะขยายขอบเขต กับย่านที่ต่อเนื่อง กับถนนเยาวราช อาทิ ถนนทรงวาด ถนนราชวงศ์ ถนนพลับพลาไชย ฯลฯ เป็นต้น แต่ทั้งนี้จะมีแผนที่ กำหนดจุดให้ทุกครั้ง เพื่อความสะดวก ของนักชิมทั้งหลาย พัลลภ สุภัคสถาพรพันธุ์ ทีมงานวันว่าง ท่านผู้อ่านมีคำแนะนำหรือติชมหรือคุยกับทีมงานวันว่างได้ที่ leisure@th.mweb.com