ถนนพาหุรัด

ณ บริเวณอันเป็นย่านการค้าที่แสนจะ พลุกพล่านย่านหนึ่งบนถนน จักรเพชรนั้น เป็นย่านการพานิชย์ ที่ได้ชื่อว่าเป็น ส่วนผสมสำคัญของชาวไทย หลากเชื้อสาย เพราะไม่ว่าจะเป็น ชาวไทยพื้นเมือง ชาวไทยเชื้อสายจีน หรือแม้แต่ชาวไทยซิกข์ ตลอดจนชาวไทยฮินดูเองต่างก็เข้ามาจับจองทำ มาหากินที่ย่านนี้จนกลายเป็นย่านการค้าที่มีเม็ด เงินหมุนเวียนร่วมหลักล้าน เป็นรายวันเลยทีเดียว และเมื่อกล่าวถึงย่านนี้ทีไร พวกเราก็มักจะนึกถึง แพรพรรณซึ่งสินค้าหลักที่ผู้คนมาซื้อ ขายกันมากที่สุด และย่านที่ว่า นี้คือ"พาหุรัด" ย้อนกลับไปดูย่านค้าผ้าและ นานาสินค้า แบบค้าส่งมากมายนี้ แต่เดิมเป็นเพียงที่พักอาศัยของชาวบ้านที่ทำการ ค้าเล็กๆ น้อยๆ ที่ตั้งใกล้ๆ กับวังบ้านหม้อของพระเจ้าบรมวงศ์เธอ กรมพระพิทักษ์เทเวศร์ และวัง บูรพาภิรมย์ ซึ่งเป็นวังเจ้าอันโอฬารของ สมเด็จพระเจ้าบรมวงศ์เธอ เจ้าฟ้า ภาณุรังษีสว่างวงศ์ กรมพระยาภาณุ พันธุวงศ์วรเดช พระอนุชาร่วมพระ ชนกชนนีเดียวกันกับพระบาทสมเด็จ พระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว และใน รัชสมัยของพระพุทธเจ้าหลวงนี้เองที่ พระองค์ทรงพระกรุณาโปรดเกล้าฯ ให้สร้างถนนสายใหม่ข้างๆ วังบูรพาภิรมย์ขึ้น โดยที่ถนนสายนี้รัชกาลที่ 5 ทรงร่วมกับสมเด็จพระศรีพัชรินทรา บรมราชินีนาถ โปรดเกล้าฯ ให้สร้างขึ้น เพื่ออุทิศส่วนกุศลแก่สมเด็จพระเจ้าลูกเธอ เจ้าฟ้าพาหุรัดมณีมัย พระราชธิดาซึ่งสิ้นพระชนม์ขณะมีพระชันษาได้เพียง 10 ปีทั้งนี้ถนนสายพระราชทานนี้มิได้นำงบประมาณของแผ่นดินมาใช้สร้าง ถนนสายใหม่นี้ หาแต่ทรงนำทรัพย์สินส่วนหนึ่งของสมเด็จเจ้าฟ้าหญิงพาหุรัด ที่สมเด็จพระศรีพัชรินทราบรมราชินีนาถ พระชนนีทรงประทานจัดสรรแก่พระราช ธิดาไว้ก่อนแล้ว โดยที่รัชกาลที่ 5 ทรงสละพระราชทรัพย์สมทบสร้าง หลังจาก สะพานนี้สร้างจนแล้วเสร็จ สมเด็จพระราชบิดาจึงทรงพระราชทานนามถนนว่า "ถนนพาหุรัด" ตามพระนามพระธิดา ถนนพาหุรัดนี้มิใช่ถนนสายเดียวที่สร้างขึ้นโดยใช้พระราชทรัพย์ส่วน พระองค์ของพระมหากษัตริย์ เพราะในแผ่นดินของรัชกาลที่ 5 ซึ่งอยู่ในช่วงเดียว กันนี้ ก็ได้มีการสร้างถนนสายอื่นๆ เช่น ถนนอุรุพงษ์ ถนนอุณากรรณ ถนนวิสุทธิ กษัตริย์ และถนนตรีเพชร ก็สร้างขึ้นโดยมีวัตถุประสงค์เพื่อเพิ่มความสะดวกใน การคมนาคมและสร้างเพื่อเป็นที่ระลึกแด่เจ้าฟ้าผู้จากไปในคราวเดียวกัน นับตั้งแต่ถนนพาหุรัดซึ่งมีความยาวตั้งแต่ถนนบ้านหม้อ มาจนถึงต้น ถนนจักรเพชรเปิดใช้นั้น พาหุรัดได้กลายเป็นถนนใหญ่สายสำคัญที่ยังประโยชน์ แก่แผ่นดินอย่างมหาศาลด้วยรายได้ที่หมุนเวียนกันภายในย่าน"ตลาดพาหุรัด" มาจนถึงทุกวันนี้ สิริลักษณ์ จินตนะดิลกกุล