แอฟริกาใต้เจอโควิดกลายพันธุ์ใหม่ หลบภูมิ-แพร่เก่งขึ้น อังกฤษผวาสั่งห้ามบินเข้า

แอฟริกาใต้เจอโควิดกลายพันธุ์ใหม่ หลบภูมิ-แพร่เก่งขึ้น อังกฤษผวาสั่งห้ามบินเข้า

นายโจ ฟาห์ลา รัฐมนตรีว่าการกระทรวงสาธารณสุขแอฟริกาใต้ ประกาศเมื่อวันพฤหัสบดี (26 พ.ย.) ว่าค้นพบไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ 2019 ชนิดกลายพันธุ์แบบใหม่ ที่ขณะนี้ใช้ชื่อว่าชนิด B.1.1.529 กำลังระบาดอย่างรวดเร็วในประเทศ แต่ยังไม่ทราบว่าเกิดขึ้นครั้งแรกที่ใด

นอกจากแอฟริกาใต้แล้ว ไวรัสชนิดกลายพันธุ์แบบใหม่นี้ยังพบในประเทศบอตสวานา ที่มีพรมแดนติดกัน และในนักท่องเที่ยวคนหนึ่งที่เดินทางจากแอฟริกาใต้ไปยังฮ่องกงด้วย

ส่วนนักวิทยาศาสตร์ด้านพันธุกรรมที่มาแถลงข่าวด้วยนั้นเผยว่า ไวรัสชนิดนี้มีการกลายพันธุ์มากกว่า 30 อย่างในหนามโปรตีนสำคัญ

ด้านนายตูลิอู จี โอลิเวรา ผู้อำนวยการศูนย์เพื่อการตอบสนองโรคระบาดและนวัตกรรมในแอฟริกาใต้ กล่าวว่า ไวรัสชนิดนี้มีการกลายพันธ์หลายอย่างมากกว่าที่คาดไว้ จึงแพร่ระบาดได้รวดเร็ว เพราะฉะนั้นอาจจะได้เห็นระบบสาธารณสุขรองรับผู้ติดเชื้อจำนวนมากในอีกหลายวันหรือหลายสัปดาห์ข้างหน้า และแนะนำให้คนทั่วไปงดเข้าร่วมกิจกรรมที่มีคนจำนวนมาก

เหตุนี้ทำให้กระทรวงสาธารณสุขของสหราชอาณาจักรเพิ่มรายชื่อประเทศในทวีปแอฟริกา 6 ประเทศในกลุ่มประเทศสีแดง ที่มีความเสี่ยงสูงต่อการแพร่ระบาดของโรคโควิด-19 ได้แก่ แอฟริกาใต้ นามิเบีย เลโซโท บอตสวานา เอสวาตินี และซิมบับเว ทำให้เที่ยวบินที่เดินทางมาจากประเทศเหล่านี้จะเข้ามายังสหราชอาณาจักรไม่ได้ ส่วนผู้ที่มีถิ่นพำนักในสหราชอาณาจักรและพลเมืองของตัวเองนั้นจะต้องกักตัวที่โรงแรม 10 วัน โดยออกค่าใช้จ่ายเอง เมื่อเดินทางมาถึงประเทศ