ผู้เชี่ยวชาญเผย สัญลักษณ์สมาพันธรัฐในสหรัฐฯ ถูกรื้อถอนกว่า 160 ชิ้นในปี 2020

ผู้เชี่ยวชาญเผย สัญลักษณ์สมาพันธรัฐในสหรัฐฯ ถูกรื้อถอนกว่า 160 ชิ้นในปี 2020

ศูนย์กฎหมายความยากจนในภาคใต้ (SPLC) ในรัฐแอละบามา สหรัฐอเมริกา เปิดเผยว่า ในปี 2020 มีการรื้อถอนสัญลักษณ์ของสมาพันธรัฐอเมริกาถึง 168 ชิ้น ออกจากพื้นที่สาธารณะ รวมทั้งมีการเปลี่ยนชื่อสถานที่ที่เกี่ยวข้องกับสมาพันธรัฐ เนื่องจากกระแสต่อต้านการเหยียดเชื้อชาติทั่วโลก ซึ่งจุดประกายจากกรณีการเสียชีวิตของชายผิวดำ “จอร์จ ฟลอยด์” ที่ถูกเจ้าหน้าที่ตำรวจใช้เข่ากดที่คอเป็นระยะเวลานานจนขาดอากาศหายใจ

สัญลักษณ์ของสมาพันธรัฐอเมริกาที่ถูกรื้อถอนและยกเลิกทั้งหมด ประกอบด้วยอนุสาวรีย์ 94 แห่ง ธง รูปปั้น ตราประจำเมือง วันหยุด ชื่อโรงเรียน ถนน และสถานที่สาธารณะต่างๆ อย่างไรก็ตาม มีเพียงวันสำคัญอย่างวันลี-แจ็กสัน ซึ่งเป็นวันระลึกถึงนายทหารของสมาพันธรัฐ ที่ถูกยกเลิกไปตั้งแต่ก่อนการเสียชีวิตของจอร์จ ฟลอยด์ และเปลี่ยนเป็นวันเลือกตั้งแทน

เลเชีย บรู๊คส์ ผู้อำนวยการของ SPLC กล่าวว่า ปี 2020 เป็นปีแห่งการเปลี่ยนแปลงของขบวนการด้านสัญลักษณ์ของสมาพันธรัฐอเมริกา โดยในระยะเวลาเพียง 7 เดือน สัญลักษณ์ที่สร้างความเกลียดชังถูกรื้อถอนออกจากสถานที่สาธารณะเป็นจำนวนมากกว่าช่วง 4 ปีที่ผ่านมารวมกัน ซึ่งรัฐเวอร์จิเนียเป็นพื้นที่ที่มีการรื้อถอนสัญลักษณ์ดังกล่าวมากที่สุด คือ 71 ชิ้น ตามด้วยนอร์ธแคโรไลนา 24 ชิ้น แอละบามา 12 ชิ้น และเท็กซัส 12 ชิ้น และอาจจะมีเพิ่มเติมอีกในปีนี้

ประเด็นเรื่องสัญลักษณ์ของสมาพันธรัฐอเมริกา ซึ่งเกี่ยวข้องกับการเหยียดเชื้อชาติ เป็นประเด็นที่ถกเถียงกันมาอย่างยาวนาน จนกระทั่งในปี 2015 ชายชื่อดีแลน รูฟ ได้ก่อเหตุฆาตกรรมคนผิวดำถึง 9 คน ที่โบสถ์ในชาร์ลสตัน รัฐเซาธ์แคโรไลนา ตามด้วยการเดินขบวนของคนผิวขาวคลั่งชาติ ต่อต้านการรื้อถอนรูปปั้นของโรเบิร์ต อี. ลี ในชาร์ล็อตส์วิลล์ รัฐเวอร์จิเนีย เมื่อปี 2017 เหตุการณ์ดังกล่าวส่งผลให้สถานะของสัญลักษณ์สมาพันธรัฐในสถานที่ต่างๆ ตกต่ำลง

การเสียชีวิตของจอร์จ ฟลอยด์ เมื่อปีที่แล้ว ก่อให้เกิดคลื่นความไม่พอใจอย่างรุนแรงต่อเจ้าหน้าที่ตำรวจ นำไปสู่การประท้วงต่อต้านการเหยียดสีผิวอย่างเป็นระบบ และส่งผลให้คนส่วนใหญ่สนับสนุนให้รื้อถอนอนุสาวรีย์ที่เกี่ยวข้องกับสมาพันธรัฐในสถานที่สาธารณะทั่วประเทศ

สัญลักษณ์เหล่านี้ถือเป็นอนุสรณ์สถานแห่งความเจ็บปวดสำหรับกลุ่มคนขาวสุดโต่ง โดยผู้ที่ไม่เห็นด้วยกับการรื้อถอนกล่าวว่า อนุสรณ์สถานเหล่านี้เป็นประวัติศาสตร์และมรดกแห่งเกียรติยศ ซึ่ง SPLC ระบุว่า ขณะนี้ สัญลักษณ์ของสมาพันธรัฐก็ยังคงมีอยู่มากกว่า 300 ชิ้นทั่วสหรัฐฯ ส่วนใหญ่จะอยู่ในพื้นที่ทางตอนใต้ โดยเฉพาะในแอละบามา จอร์เจีย มิสซิสซิปปี นอร์ธแคโรไลนา เซาธ์แคโรไลนา และเทนเนสซี ซึ่งเป็นรัฐที่มีกฎหมายอนุรักษ์ และไม่อนุญาตให้ชุมชนท้องถิ่นเป็นผู้ตัดสินใจเกี่ยวกับพื้นที่สาธารณะ

อย่างไรก็ตาม รายงานของ SPLC ระบุว่า ยังคงเหลือสัญลักษณ์สมาพันธรัฐกว่า 2,100 ชิ้น ซึ่งรวมถึงอนุสาวรีย์อีกกว่า 700 แห่ง อยู่ในสถานที่สาธารณะทั่วสหรัฐฯ