ความหวังสุดท้ายที่เหลืออยู่

ความหวังสุดท้ายที่เหลืออยู่

ฟุตบอล : ข่าวการออกล่าตัว ฆวน มานูเอล มาตา ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด นับเป็นข่าวที่ปลุกความมีชีวิตชีวาของชาวเรด อาร์มี่ ได้อยู่พอสมควร

เปรียบดังแสงดวงดาวแห่งซิลมาริลที่ส่องประกายเจิดจ้าในวันที่ไร้ความหวังถึงขีดสุด

ทั้งนี้แม้จะยังไม่รู้ว่าที่สุดแล้วพวกเขาจะได้ตัวจอมทัพระดับทีมชาติสเปน ซึ่งเป็นหนึ่งในเพลย์เมคเกอร์ที่เก่งที่สุดในพรีเมียร์ลีกมาได้จริงหรือไม่ เพราะแม้ มาตา จะต้องการย้ายทีมอยู่เป็นทุนเดิม และมูรินโญ่ เองก็ไม่ได้ชื่นชอบกับอดีตนักเตะยอดเยี่ยมของเชลซี 2 สมัยซ้อนอย่างเขามากนัก

เควิน เดอ บรอยน์

เควิน เดอ บรอยน์

แต่การที่ มูรินโญ่ เพิ่งปล่อยเควิน เดอ บรอยน์ออกไปให้กับโวล์ฟสบวร์ก นั่นหมายถึงมาตา ไม่ถึงกับเป็นส่วนเกินที่ทีมจำเป็นต้องเขี่ยทิ้งในยามที่ทีมกำลังเดินหน้าสู่การลุ้นแชมป์อีกครั้ง

อีกทั้งมูรินโญ่ ย่อมมองออกว่าเวลานี้เขาคือคนที่ถือไพ่ได้เปรียบเหนือ The Choosen One อย่างมอยส์ ทางเลือกจึงมีมากกว่า ไม่ว่าจะเป็นการปฏิเสธที่จะส่งนักเตะให้เพื่อปล่อยให้ผีแดงตัวนี้ตายซ้ำอีกรอบอย่างช้าๆ

หรืออาจจะใช้เงื่อนไขโหดร้ายขอแลกตัวกับ เวย์น รูนี่ย์ หรืออย่างน้อยที่สุดต้องมีการตกลงบางอย่างในการดึงเจ้าหมูโลกันต์มาสู่รั้วสแตมฟอร์ด บริดจ์ ซึ่งหากการเจรจาไม่เป็นที่น่าพอใจ โอกาสที่เชลซี จะปล่อยนักเตะที่มีความสำคัญระดับนี้ให้ทีมคู่แข่งนั้นเป็นไปได้ยากยิ่ง

อย่างไรก็ดีก่อนจะหวังถึงตรงนั้น เดวิด มอยส์ และลูกทีมจำเป็นต้องหันหน้ากลับมาตรงนี้เพื่อรักษาความหวังทุกอย่างในยามนี้ เวลานี้

แม้ถ้วยน้ำพริกที่เคยจิกกัดว่าเป็น "ถ้วยมิคกี้ เมาส์" อย่างลีก คัพ พวกเขาก็ต้องรักษามันไว้ให้ได้

ฆวน มานูเอล มาตา,มูรินโญ่

ฆวน มานูเอล มาตา,มูรินโญ่

เกมรับมือซันเดอร์แลนด์ ที่โอลด์ แทรฟฟอร์ด ในคืนวันพุธนี้จึงเป็นเกมที่พวกเขาจำเป็นต้องชนะให้ได้สถานเดียวเท่านั้น โดยไม่ต้องสนว่าจะเล่นดีหรือร้าย

เพราะหากจะมองตามสถานการณ์แล้ว นี่คือความหวังสุดท้ายที่พอจะเป็นจริงได้ของพวกเขาด้วยซ้ำในฤดูกาลที่ย่ำแย่เช่นนี้

ความพ่ายแพ้ที่แวร์ไซด์ เมื่อ 2 สัปดาห์ที่แล้วนั้นส่งผลร้ายแรงอย่างมากต่อสภาพจิตใจของแมนฯ ยูไนเต็ดอย่างมาก

และการจะหลุดพ้นจากช่วงเวลาเลวร้ายนี้ได้นั้น การชนะในเกมนี้เพื่อเข้าสู่รอบชิงลีก คัพ นั้นจะช่วยบรรเทาความเจ็บปวดได้อย่างน้อยก็ชั่วคราว

ในทางตรงกันข้าม มันได้สร้างขวัญและกำลังใจให้แก่ทีมของกุสตาโว โปเยต์ เป็นอย่างยิ่งเช่นกัน

นาทีนี้พวกเขาไม่ได้เป็นแค่แมวดำ แต่เป็นไอ้เสือดำที่ดุร้ายและปราดเปรียวอย่างยิ่ง

อดัม จอห์นสัน

อดัม จอห์นสัน

โดยเฉพาะอดัม จอห์นสัน ซึ่งกำลังอยู่ในฟอร์มที่ดีที่สุดในชีวิต โดย 9 ประตูจาก 11 ประตูที่ซันเดอร์แลนด์ทำได้หลังสุดนั้น มาจากผลงานการยิงหรือจ่ายเองของเขา

ไม่นับนักเตะคนอื่นๆ ที่เริ่มทำผลงานได้ดีขึ้นตามลำดับ อาทิ ฟาบิโอ บอรินี่ หัวหอกเสือคาบดาบที่ยืมมาจากลิเวอร์พูล

ดังนั้นพวกเขาย่อมมีสิทธิ์ที่จะหวังในการจะผ่านแมนฯ ยูไนเต็ด เพื่อเข้าชิงที่เวมบลีย์ในเดือนหน้า

เมื่อเป็นเช่นนี้ กับเกมที่ต่างฝ่ายต่างคาดหวังและจำเป็นต้องเก็บชัยชนะให้ได้ สิ่งที่เราจะได้ร่วมเป็นสักขีพยานคือเกมที่เดือดจนลุกเป็นไฟ

ข้างหนึ่งคือไฟแห่งความหวัง และแรงปรารถนาที่จะไปให้ถึงประตูสนามเวมบลีย์ที่พวกเขาแหย่ขาไปหนึ่งก้าวแล้ว

อีกหนึ่งข้างคือไฟแห่งความร้อนรน กับความหวังสุดท้ายที่จะพาทีมพ้นจากวิกฤติร้ายแรงที่สุดในรอบเกือบ 3 ทศวรรษของสโมสร ที่หากสูญเสียมันไปในครั้งนี้อาจใช้เวลาอีกแสนนานกว่าพวกเขาจะกลับมาสู่จุดที่เคยอยู่ได้