เมื่อรองเท้ากีฬา Avia เป็นกุญแจสำคัญในการล่าตัวฆาตกรต่อเนื่องจอมโหดแห่งแคลิฟอร์เนีย

เมื่อรองเท้ากีฬา Avia เป็นกุญแจสำคัญในการล่าตัวฆาตกรต่อเนื่องจอมโหดแห่งแคลิฟอร์เนีย
Main Stand

สนับสนุนเนื้อหา

Avia อาจจะไม่ใช่แบรนด์รองเท้ากีฬาชื่อดัง เมื่อเทียบกับแบรนด์ระดับโลกอย่าง Nike, adidas, หรือ Puma ยิ่งในประเทศไทยคงมีน้อยคนที่จะรู้จัก

ทว่าครั้งหนึ่งในหน้าประวัติศาสตร์ รองเท้ากีฬา Avia นี่แหละ คือกุญแจสำคัญของตำรวจในการตามล่าจับกุมตัวหนึ่งในฆาตกรต่อเนื่องที่โหดเหี้ยมที่สุดในประวัติศาสตร์ของรัฐแคลิฟอร์เนียและประเทศสหรัฐอเมริกา

เรื่องราวทั้งหมดเป็นอย่างไร? ติดตามได้ที่ Main Stand

Night Stalker

ย้อนกลับไปในทศวรรษที่ 80 ณ ช่วงเวลาดังกล่าวเป็นยุคที่แสงสีเสียง ความบันเทิง และบรรยากาศทางสังคมของรัฐแคลิฟอร์เนีย ประเทศสหรัฐอเมริกา เฟื่องฟูถึงขีดสุด โดยเฉพาะในมหานครลอส แอนเจลิส ที่เรียกได้ว่าเป็นแดนสวรรค์ของเหล่าคนหนุ่มสาวในการแสวงหาความฝันและความสุข 

อย่างไรก็ตาม สิ่งเหล่านี้เป็นเพียงฉากหน้าอันสวยงามที่ฉาบเคลือบไว้เท่านั้น เพราะอีกด้านหนึ่ง แคลิฟอร์เนียในยุค 80s ผู้คนต่างขนานนามว่าเป็น "ยุคทองแห่งฆาตกรต่อเนื่อง" เนื่องจากมีฆาตกรต่อเนื่องจำนวนมาก ที่ลงมือสังหารเหยื่ออย่างโหดเหี้ยมในเวลาใกล้เคียงกันราวกับนัดกันไว้

1

"ไม่มีที่ไหนในแอลเอที่จะปลอดภัย เราไม่รู้ว่าพวกเขาจะลงมืออีกเมื่อไร" เชอร์แมน บล็อก นายตำรวจประจำเมืองลอส แอนเจลิส ในช่วงเวลาดังกล่าวเผย

Night Stalker หรือ Golden State Killer คือฉายาของฆาตกรต่อเนื่องนาม โจเซฟ เจมส์ ดิแอนเจโล ผู้สร้างประวัติศาสตร์ความโฉดชั่วด้วยการสังหารเหยื่อไป 13 ราย และข่มขืนมากกว่า 50 ราย ในหลายเมืองของรัฐแคลิฟอร์เนีย ช่วงปี 1973-1986 (โจเซฟ เจมส์ ดิแองเจโล ถูกจับกุมในปี 2018 ด้วยเทคโนโลยีพิสูจน์ดีเอ็นเอสมัยใหม่ หลังจากหลบหนีมาได้กว่า 45 ปี อย่างไรก็ตามหลังจากปี 1986 เขาก็ไม่ได้ก่อคดีใดๆอีก)

"ความวัวไม่ทันหาย ความควายเข้ามาแทรก" น่าจะเป็นสุภาษิตที่เข้ากับชีวิตของชาวแคลิฟอร์เนียยุค 80s ได้ดีที่สุด เพราะในขณะที่ม่านหมอกแห่งความหวาดกลัวที่มีต่อ Night Stalker ยังไม่จางหาย ก็ได้มีฆาตกรต่อเนื่องรายใหม่ปรากฏตัวขึ้น อีกทั้งรายนี้ยังดูโหดเหี้ยมกว่า คาดเดาได้ยากกว่าอีกด้วย จนสื่อมวลชนตั้งฉายาให้ว่า Night Stalker เช่นเดียวกัน ส่วน Night Stalker คนเก่าก็กลายเป็น Original Night Stalker

เรื่องราวทั้งหมดเริ่มต้นขึ้นในวันที่ 17 มีนาคม ปี 1985 มันเป็นวันเซนต์ แพทริก ที่ผู้คนต่างพากันออกมาเฉลิมฉลองสนุกสนาน แต่ในย่านดาวน์ทาวน์ของลอส แอนเจลิส กลับเกิดคดีฆาตกรรมอันน่าสยดสยองขึ้น

"ผมไปถึงที่เกิดเหตุ เห็นว่าประตูโรงรถเปิดอยู่ เมื่อเข้าไปด้านในก็พบกับกองเลือดจำนวนมหาศาล กระเซ็นไปทั่วทั้งลูกบิดประตู เปื้อนที่โทรศัพท์ มีหมวกเบสบอล AC/DC ตกอยู่ และก็มีศพหญิงสาวที่ทราบชื่อภายหลังว่า เดยล์ โอคาซากิ นอนคว่ำหน้าจมกองเลือดอยู่ในห้องครัว" 

"ฆาตกรรายนี้มีจิตใจผิดมนุษย์อย่างมาก ในขณะที่ เดยล์ โอคาซากิ หลบอยู่หลังเคาน์เตอร์ห้องครัวเพราะเธอทราบว่ามีผู้บุกรุก ฆาตกรก็ได้เห็นมือเธอที่โผล่ยื่นออกมา เขาค่อยๆเดินเข้าไปที่เคาน์เตอร์อย่างช้าๆ นั่งลงในด้านตรงข้ามกับที่เดยล์ซ่อน ก่อนจะยกปืนไปจ่อเอาไว้บนเคาน์เตอร์ หลังจากนั้นในตอนที่เดยล์ค่อยๆ โผล่หัวจากเคาน์เตอร์เพื่อเช็กว่าผู้บุกรุกยังอยู่หรือเปล่า ศีรษะเธอก็แนบเข้ากับกระบอกปืนของฆาตกรพอดี วินาทีนั้นเธอคงหวาดกลัวอย่างมาก ฆาตกรเสพสุขจากสีหน้าสิ้นหวังนั้น ก่อนจะลั่นไกสังหารเธอ" กิล การ์ริโย หนึ่งในตำรวจผู้นำทีมล่าตัว Night Stalker กล่าว

หลังจากสังหาร เดยล์ โอคาซากิ เสร็จ ปรากฏว่า มาเรีย เฮอร์นานเดซ รูมเมทของเดยล์ ก็ได้เข้ามาในที่เกิดเหตุพอดี ฆาตกรโหดไม่ลังเลที่จะยิงเธอ แต่เคราะห์ดีที่กระสุนโดนกุญแจซึ่งมาเรียห้อยไว้ที่คอ ทำให้เธอไม่ได้รับบาดเจ็บมากนัก มาเรียรีบวิ่งหนีจากที่เกิดเหตุ ก่อนที่เธอจะนึกเป็นห่วงเดยล์ และย้อนกลับมาอีกครั้ง ปรากฎว่าฆาตกรยังอยู่ ทั้งคู่เผชิญหน้ากัน

"คุณยิงฉันไปแล้วหนึ่งครั้ง คุณจะยิงฉันอีกนัดหนึ่งจริงๆเหรอ?" มาเรียกล่าวพร้อมยกสองมือขึ้นเหนือศรีษะอย่างสิ้นหวัง ในตอนนั้นเธอคิดว่ายังไงเธอก็คงไม่รอดเงื้อมมือฆาตกรรายนี้ ทว่าเขากลับจ้องมองหน้าเธอ และเดินจากไปอย่างใจเย็น

"เขาไม่แม้แต่จะวิ่งด้วยซ้ำ"

2

40 นาทีหลัง เดยล์ โอคาซากิ เสียชีวิต และห่างออกไปเพียงหนึ่งไมล์ ไช่ เหลียน ยู หญิงสาวอเมริกันเชื้อสายจีน ถูกรถคันหนึ่งจอดขวางทาง ก่อนจะมีใครบางคนเดินเข้าหาเธอ เปิดประตูกระชากเธอลงจากรถ ก่อนจะลั่นไกสังหารเธอโดยไม่ทราบสาเหตุ ทิ้งให้เธอนอนเสียชีวิตกลางถนนอย่างน่าอนาถ 

ในตอนแรก ตำรวจยังไม่มั่นใจนักว่าคดีฆาตกรรม 2 คดีนี้เกี่ยวข้องกันอย่างไร แต่ผู้เสียชีวิตต่างถูกสังหารด้วยปืนขนาด .22 เหมือนกัน เป็นเบาะแสสำคัญในการหาความเชื่อมโยง 

"เขาสูงประมาณ 5 ฟุต 10 นิ้ว อาจเป็นชาวเม็กซิกัน ลาติน หรือสเปน ผิวขาว สวมเสื้อผ้าสีเข้ม ฟันหน้าห่าง และกลิ่นตัวแรง" มาเรีย ผู้ได้เผชิญหน้ากับฆาตกรโหดในระยะประชิดอธิบายรูปพรรณสันฐานเพื่อสเก็ตช์รูป และเมื่อรูปวาดเสร็จสมบูรณ์ กิล การ์ริโย นายตำรวจผู้สืบคดีถึงกับตกตะลึง

"นี่มันเหมือนกับผู้ต้องสงสัยในคดีพยายามลักพาตัวนอกเมืองปิโก ริเวรา เป๊ะเลยนี่"

ไร้แบบแผน

"ในตอนนั้นฉันอายุแค่ 6 ขวบ ฉันถูกปลุกให้ตื่นในขณะที่หลับอยู่ในบ้านโดยผู้ชายคนหนึ่ง ที่ไม่รู้ทำไมฉันรู้สึกว่าคุ้นเคยกับเขา เขาพาฉันขึ้นรถเขาไป ขับไปบนถนนนานเท่าไรฉันก็ไม่รู้ ก่อนจะมาหยุดที่หน้าบ้านหลังหนึ่ง ที่บรรยากาศดูเสื่อมโทรม เต็มไปด้วยขยะ ขวดเหล้า ก้นบุหรี่ ไม่เหมือนบ้านฉันเลยสักนิด เขาพาฉันเข้าไป และก็เริ่มข่มขืนฉัน"

"หลังจากทุกอย่างเสร็จสิ้น เขาก็พาฉันขึ้นรถ ขับไปเรื่อยๆ จนเจอตู้โทรศัพท์ เขาจอดรถให้ฉันลง และบอกให้ฉันไปโทรศัพท์แจ้งตำรวจซะ ก่อนที่เขาจะหายไป" อนาสตาเซีย ฮาโรนาส หนึ่งในเหยื่อของคดีลักพาตัวนอกเมืองปิโก ริเวรา กล่าวย้อนความหลังที่เธอไม่ยากจดจำ และไม่ใช่เพียงแค่เธอเท่านั้น เพราะในระยะเวลาใกล้เคียงกัน มีทั้งเด็กผู้หญิงและเด็กผู้ชายจำนวนมากถูกลักพาตัวไปข่มขืนในลักษณะเดียวกัน

แน่นอนว่าเด็กๆผู้รอดชีวิตต่างจดจำใบหน้าของคนร้ายได้อย่างชัดเจน และนอกจากนั้น อีกหนึ่งเบาะแสสำคัญคือรอยรองเท้ากีฬาขนาด 11-12 ที่มักจะหลงเหลืออยู่ในที่เกิดเหตุ

3

กลับมาที่คดี Night Stalker.. 10 วันหลังจากคดีฆาตกรรม เดยล์ โอคาซากิ ในพื้นที่เขตวิตทิเออร์ เคาน์ตี้ ห่างจาก ลอส แอนเจลิส ไม่ไกล พบศพคู่สามีภรรยา วินเซนต์ และ แม็กซีน ซาซารา เสียชีวิตอย่างโหดเหี้ยม ฝ่ายชายถูกยิงเข้าที่ขมับขณะนอนหลับบนโซฟาห้องนั่งเล่น ส่วนฝ่ายหญิงหลังจากถูกข่มขืนแล้ว ฆาตกรได้จ้วงแทงเธอ ก่อนจะควักนัยน์ตาเธอติดตัวกลับไปด้วย

นี่คือเกมสังหารโหดที่ฆาตกรได้เริ่มขึ้นแล้ว และเขาก็ไม่หยุดง่ายๆ เพราะหลังจากคู่สามีซาซาราแล้ว ยังมีผู้บริสุทธิ์มากมายที่ต้องตกเป็นเหยื่อ เช่น วิลเลี่ยม ดอย วัย 66 ปี ที่โดนยิงจนเสียชีวิตในบ้านตัวเอง ส่วนภรรยาโดนข่มขืนและทำร้ายอย่างหนัก แต่โชคดีที่เธอไม่เสียชีวิต, แพตตี้ ฮิกกินส์ วัย 32 ถูกยิง และถูกเชือดคออย่างโหดร้ายในบ้านตัวเอง รวมถึง แมรี่ แคนนอน วัย 75 ปี ซึ่งถูกเชือดคอเช่นกัน

นี่เป็นเพียงส่วนหนึ่งของรายงานอาชญากรรมยาวเหยียดของฆาตกรรายนี้เท่านั้น เพราะถ้าต้องกล่าวถึงเหยื่อทุกรายของเขา บทความนี้อาจจะยาวมากกว่า 10 หน้ากระดาษ

สิ่งที่สำคัญคือ ในแทบทุกคดีคนร้ายใช้ปืน .22 และมีรอยรองเท้ากีฬาขนาด 11-12 ประทับไว้ที่เกิดเหตุ

"นี่มันบ้ามาก ทุกอย่างมันบ่งชี้ว่าทุกคดีคือคนร้ายคนเดียวกัน แต่ในประวัติศาสตร์มันไม่เคยมีอะไรแบบนี้มาก่อน เหล่าฆาตกรต่อเนื่องจะมีแบบแผนในการลงมือเฉพาะตัว แต่ Night Stalker รายนี้ต่างออกไป เขาทั้งข่มขืนเด็กแต่ไม่ฆ่า ข่มขืนหญิงชราแล้วฆ่า ใช้ปืนสังหารหญิงเอเชีย บางคดีก็ใช้มีดเชือดคอแต่ไม่ข่มขืน ไม่เคยมีใครทำแบบนี้มาก่อน"

"นั่นทำให้ตำรวจคนอื่นๆในกรมหัวเราะเยาะผม เมื่อผมบอกว่าทั้งหมดเป็นฝีมือคนร้ายคนเดียวกัน" การ์ริโยกล่าว

Night Stalker คือฆาตกรที่ดูไร้แบบแผนโดยสิ้นเชิง ไม่มีทางรู้ว่าเขาจะเลือกใครเป็นเหยื่อ เขาก่ออาชญากรรมราวกับเป็นศิลปินที่สร้างสรรค์ผลงาน ทว่าในอีกมุมหนึ่ง นิสัยแบบนี้ก็ส่งผลดีต่อทีมสืบสวนด้วยเช่นกัน เพราะฆาตกรรายนี้ไม่ระวังตัวเอาเสียเลย เขาทิ้งหลักฐานไว้ในที่เกิดเหตุ และยิ่งเขาก่อคดีมากขึ้น หลักฐานก็ยิ่งชัดเจนขึ้นเรื่อยๆด้วยเช่นกัน โดยหนึ่งในหลักฐานชิ้นสำคัญของตำรวจคือ รอยรองเท้ากีฬา

"ผมสั่งให้ทีมผู้เชี่ยวชาญไปหาคำตอบมาว่ารอยรองเท้าดังกล่าวมันคือรองเท้าอะไร? ไม่นานคำตอบก็กระจ่าง มันคือรอยรองเท้ากีฬายี่ห้อ Avia" การ์ริโยกล่าว

เบาะแสสำคัญคือรอยรองเท้า

"รองเท้า Avia เป็นรองเท้าที่หายากมากในสมัยนั้น มันเป็นแบรนด์ที่เพิ่งเริ่มก่อตั้งได้ไม่นาน ไม่ได้พบเห็นในตลาดทั่วไปเหมือน Nike หรือ adidas" พอล โซลาร์โน หัวหน้าทีมสืบสวน Night Stalker กล่าว

4

"ผมบินไปคุยกับ เจอร์รี่ สตับเบิลฟิลด์ ผู้ให้กำเนิดรองเท้า Avia ด้วยตัวเอง และเขาก็ให้คำตอบผมได้ว่า รอยดังกล่าวคือรอยรองเท้ารุ่น Aerobic 440 ไซส์ 11 ครึ่งอย่างแน่นอน" 

"เขาให้แผ่นข้อมูลการขายกลับมาด้วย ทำให้ผมกับทีมได้รู้ว่าในช่วงเวลาที่เกิดคดี มีรองเท้า Avia Aerobic 440 ไซส์ 11 ครึ่ง สีดำตามคำบอกเล่าของพยานวางจำหน่ายในอเมริกาเพียง 6 คู่เท่านั้น 5 คู่วางจำหน่ายที่แอริโซนา และ 1 คู่ที่แอลเอ" เจอร์รี่ บรูค เจ้าหน้าที่นิติวิทยาแห่งกรมตำรวจลอส แอนเจลิส กล่าว

"เราอาจจะไม่สามารถแกะรอยไปได้มากกว่านั้นก็จริง แต่ถ้าเราจับฆาตกรได้ และเขาสวมหรือมีรองเท้า Avia Aerobic 440 ไซส์ 11 ครึ่ง สีดำ อยู่ในครอบครอง ก็แทบจะมัดตัวได้เลยว่าเขาคือคนร้ายตัวจริง" การ์ริโยกล่าวเสริม

5

ในขณะที่เจ้าหน้าที่ตำรวจมุ่งเป้าการสืบสวนไปที่รองเท้า Avia แน่นอนว่าคนร้ายยังไม่รู้ในเรื่องนี้ และเขาจะรู้ไม่ได้เด็ดขาด ทันใดนั้น เสียงโทรศัพท์ในสำนักงานสืบสวนก็ดังขึ้น

"พอล โซลาร์โน แผนกคดีฆาตกรรมพูด"

"นี่ ลอเรล อีริกสัน จากข่าวช่อง 4 ฉันอยากทราบถึงเรื่องรองเท้า"

"รองเท้าอะไร?"

"ก็รองเท้า Avia ไง"

.. ซวยแล้วไง .. พอล โซลาร์โน คิดในใจ 

ลอเรลยืนยันว่าเธอจะทำข่าวเกี่ยวกับเบาะแสนี้ ส่วน พอล โซลาร์โน ก็ยืนยันว่าไม่ได้เด็ดขาด มันจะทำให้เสียรูปคดีอย่างมาก นักข่าวสาวจึงต่อรองด้วยการต้องให้มีนักสืบที่กำลังทำคดี Night Stalker มาสัมภาษณ์พิเศษในรายการของเธอ แลกกับการเก็บเรื่องนี้ไว้เป็นความลับ 

สุดท้าย ตำรวจสืบสวนก็ต้องจำใจทำตามข้อเสนอของลอเรล เบาะแสเรื่องรองเท้า Avia จึงยังเป็นความลับต่อไป

เข้าใกล้ความจริง

ในหลายคดีที่ Night Stalker ลงมือ เขาได้ทำการวาดรูปดาวซาตาน 5 แฉกด้วยเลือดของเหยื่อทิ้งไว้ที่เกิดเหตุด้วย และมันก็ประจวบเหมาะกับเหตุการณ์หนึ่งพอดี 

ในคืนหนึ่งขณะที่ โรเบิร์ต กริมม์ นายตำรวจลอส แอนเจลิส กำลังขับรถลาดตระเวนตามปกติ เขาได้พบกับรถคันหนึ่งกำลังทำผิดกฎจราจร จึงได้ส่งสัญญาณให้จอด และเข้าไปพูดคุยกับคนขับ 

คนขับเป็นชายหนุ่มวัยประมาณ 25-35 ปี ท่าทีดูมีพิรุธ กริมม์จึงเรียกให้เขาออกนอกรถพร้อมยกมือวางไว้บนฝากระโปรง แต่ในขณะที่กริมม์กำลังเดินย้อนกลับไปที่รถของตัวเองเพื่อเอาใบสั่ง ชายคนนั้นก็ได้วิ่งหนีหายไปแล้ว พร้อมทิ้งรอยดาว 5 แฉกที่วาดไว้บนฝุ่นกระจกรถ

6

"กว่าที่เราจะรู้ถึงเบาะแสชิ้นนี้ เวลาก็ผ่านไปหลายสัปดาห์แล้ว รถคันดังกล่าวเป็นรถที่ขโมยมา เปล่าประโยชน์ที่จะตรวจสอบรอยนิ้วมือ แต่อย่างน้อยเราก็ได้เบาะแสอีกชิ้น คือบัตรนัดหมอฟันที่คลินิกแห่งหนึ่งในย่านไชน่าทาวน์" 

"ริชาร์ด เมนา คือชื่อที่อยู่บนบัตร และเป็นชื่อปลอม เมื่อเราเอาบัตรใบนี้ไปให้ทันตแพทย์ที่คลินิกดู เขาก็บอกเราว่า ไม่ว่าคนๆนี้จะเป็นใคร แต่เขาน่าจะกลับมาที่นี่อีกแน่ เพราะอีกไม่นานฟันคุดของเขาจะต้องปวดเอามากๆ" พอล โซลาร์โน กล่าว 

หลังจากนั้น ทีมสืบสวนจึงให้สายสืบปลอมตัวเข้าไปอยู่ในคลีนิคดังกล่าวด้วย เพื่อที่ว่าถ้าชายที่ชื่อ ริชาร์ด เมนา เข้ามา จะได้จับกุมเขาได้ทันที แต่ปรากฏว่า ไม่ว่าจะรอเท่าไร เขาก็ไม่มาเสียที ฝ่ายตำรวจจึงถอดใจ ถอนกำลังออกมา และเปลี่ยนเป็นติดปุ่มสัญญาณเตือนภัยเอาไว้แทน เมื่อไรที่ ริชาร์ด เมนา เข้ามาที่นี่ ให้พนักงานคลีนิคกดปุ่ม สัญญาณจะส่งตรงไปที่สำนักงานสืบสวนทันที 

เพียงไม่กี่วันหลังจากนั้น ทันตแพทย์เจ้าของคลินิกก็โทรหา พอล โซลาร์โน..

"นี่พวกคุณอยู่ไหนกัน? ผมกดปุ่มซ้ำเป็นสิบรอบแล้วแต่ก็ไม่มีใครมาสักที ริชาร์ด เมนา มาที่นี่ ผมรั้งเขาไว้เต็มที่ แต่ตอนนี้เขาไปแล้ว"

เป็นอีกครั้งที่ตำรวจคลาดกับฆาตกรโหดไปอย่างฉิวเฉียด..

ในขณะที่เวลาล่วงเลยไป แต่การสืบสวนกลับไม่คืบหน้าไปเท่าที่ควร ความกดดันจากประชาชนจึงถาโถมเข้ามาอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ ก่อนที่คลื่นลูกใหญ่จะซัดเข้าหาตำรวจอีกลูกราวกับต้องการฝังกลบให้จมดิน 

คลื่นลูกใหญ่ที่ว่าคือการที่ผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนียออกมาเผยข้อมูลต่างๆในคดีให้ประชาชนได้รับรู้ รวมถึงรองเท้า Avia ด้วย เพราะเธอเองก็ทนรับแรงกดดันไม่ไหวเหมือนกัน เมื่อตำรวจรู้ข่าว พวกเขาก็โกรธเป็นฟืนเป็นไฟ ทุกสิ่งทุกอย่างที่ทำมาเหมือนพังทลายไปกับตา อย่างไรก็ตาม แทนที่จะนั่งเศร้า พอล โซลาร์โน ซึ่งเป็นหัวหน้าทีมสืบสวน จึงบอกลูกทีมให้เล่นตามน้ำไปด้วยเสียเลย 

7

"เราตัดสินใจเผยทุกอย่างที่มีให้ประชาชนรู้ ทั้งภาพสเก็ตช์ที่สมบูรณ์ที่สุด รองเท้า Avia ปืนที่เขาใช้ การแต่งตัวของเขา และอื่นๆ อีกมากมาย" โซลาร์โนเผย

ดูเหมือนเป็นกลยุทธ์ที่เกิดจากการหมดสิ้นหนทาง แต่ไม่เชื่อก็ต้องเชื่อว่ามันกลับได้ผล.. เพราะหลังจากนั้นไม่นาน มีโทรศัพท์สายหนึ่งโทรเข้ามาแจ้งเบาะแสกับตำรวจ ปลายสายเป็นผู้หญิง โดยเธอบอกว่าเธออาจรู้จักกับคนที่เป็น Night Stalker

"พ่อของฉันมักจะไปร่อนเร่ตามถนน และเขาก็ได้เป็นเพื่อนกับผู้ชายคนหนึ่งที่ชื่อ ริก ริกได้เล่าเรื่องการฆาตรกรรมหลายคดีของ Night Stalker ให้พ่อฉันฟัง มันเป็นข้อมูลที่ไม่เคยปรากฏบนสื่อไหน เขาเล่าอย่างละเอียด และที่สำคัญ เขามีรูปพรรณสันฐานตรงทุกอย่าง เป็นชายวัย 30 เชื้อสายเม็กซิกัน สูงเกือบ 6 ฟุต ฟันห่าง กลิ่นตัวแรง เคยสวมหมวก AC/DC และสวมรองเท้ากีฬา Avia สีดำเป็นประจำ"

โฉมหน้าที่แท้จริง

จากข้อมูลดังกล่าวทำให้ตำรวจมั่นใจว่าชายที่ชื่อ ริก เขาคือ Night Stalker อย่างแน่นอน และการจะระบุตัวตนก็ไม่ใช่เรื่องยาก เพราะหลังจากนั้นตำรวจก็ทราบว่า ริก มีชื่อจริงว่า ริชาร์ด รามิเรซ

ในวันที่ 31 สิงหาคม ปี 1985 เกือบครึ่งปีหลังจากคดีฆาตกรรม เดยล์ โอคาซากิ ถึงแม้จะมีการไล่ล่ากันอย่างดุเด็ดเผ็ดมัน รามิเรซวิ่งหนีการจับกุมไปกว่า 1 ไมล์ แต่ในที่สุด ตำรวจก็สามารถจับกุมตัว ริชาร์ด รามิเรซ เจ้าของฉายา Night Stalker ผู้สร้างม่านหมอกแห่งความหวาดกลัวปกคลุมไปทั่วแคลิฟอร์เนียได้สำเร็จ 

8

"วินาทีที่รู้ข่าว ทุกคนต่างก็วิ่งออกมาดีใจกันบนท้องถนน ราวกับพวกเราชนะการแข่งขันเวิลด์ซีรี่ส์" หนึ่งในชาวแคลิฟอร์เนียที่ไม่ระบุชื่อเล่า

ในระหว่างที่คดีอยู่ในกระบวนการต่อสู้บนชั้นศาล รามิเรซ ที่ถึงแม้จะอยู่ภายใต้โซ่ตรวน แต่เขาก็ยังคงสร้างความโดดเด่นให้ทั้งโลกหันมามองได้ ด้วยการแต่งตัวอันจัดจ้าน ที่บางครั้งก็มาในมาดชาวร็อกใส่แว่นดำ บางครั้งก็เป็นมาดหนุ่มเนี้ยบในชุดสูทที่สวมทับชุดนักโทษอีกชั้น ประกอบกับหน้าตาคมเข้มสไตล์ละติน ท่าทางที่ดูกวนประสาทแต่ก็ดูมีเสน่ห์ (สำหรับคนบางกลุ่ม) ชื่อของ ริชาร์ด รามิเรซ จึงเป็นที่โจษจันอย่างมาก มีแฟนคลับเป็นกลุ่มสาวฮิปปี้และบูชาลัทธิซาตานมากมายส่งรูปโป๊เปลือยตัวเองไปให้เขาดูถึงในเรือนจำ

ยิ่งไปกว่านั้น หลังการพิจารณาคดีครั้งหนึ่งสิ้นสุด รามิเรซได้ตะโกนว่า..

"ซาตานจงเจริญ" พร้อมหงายฝ่ามือที่มีสัญลักษณ์ดาว 5 แฉก ให้กล้องโทรทัศน์ได้เห็น นั่นยิ่งทำให้นักฆ่า Night Stalker รายนี้มีชื่อเสียงโด่งดัง

9

"ผมไม่จำเป็นต้องฟังการใช้เหตุผลตัดสินของสังคมทุกอย่าง ผมเคยได้ยินมันมาหมดแล้ว และความจริงก็ยังคงเหมือนเดิม ซึ่งก็คือ คุณไม่เข้าใจผม ผมก็ไม่ได้คาดหวังให้คุณเข้าใจ คุณไม่สามารถที่จะเข้าใจได้"

"ผมอยู่เหนือประสบการณ์ของคุณ ผมอยู่เหนือความดีและความชั่ว" บางส่วนในคำให้การของรามิเรซต่อศาลถึงสิ่งที่เขาได้กระทำลงไป

ด้วยหลักฐานทั้งหมดที่ระบุอย่างดิ้นไม่หลุดว่ารามิเรสคือโฉมหน้าที่แท้จริงของฆาตกรโหด ทำให้เขาถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานฆาตกรรม 13 คดี ฐานพยายามฆ่า 5 คดี ฐานล่วงละเมิดทางเพศอีก 11 คดี และคดีย่องเบาอีก 14 คดี โทษคือประหารชีวิตด้วยการรมแก๊ส

"เรื่องใหญ่ตรงไหน? ยังไงก็เลี่ยงความตายไม่ได้"

"เจอกันที่ดิสนี่ย์แลนด์" ประโยคที่รามิเรซกล่าวที่ภายหลังรู้ว่าตัวเองต้องโทษประหาร

อย่างไรก็ตาม เมื่อตำรวจได้สืบย้อนประวัติของรามิเรซตั้งแต่วัยเด็ก ทุกคนต่างพูดเป็นเสียงเดียวกันว่าไม่แปลกใจเลยที่รามิเรซจะเติบโตขึ้นมาเป็นปีศาจร้ายเช่นนี้ เพราะนับตั้งแต่ลืมตาดูโลก เขาก็พบกับความโหดร้ายของชีวิตในทันที 

รามิเรซโดนทั้งผู้เป็นพ่อแท้ๆทำร้ายร่างกายอย่างหนักทุกวัน แถมยังโดนครูที่โรงเรียนตามมาล่วงละเมิดทางเพศเขาถึงที่บ้าน นอกจากนั้น ในวัยเด็ก รามิเรซเคยประสบอุบัติเหตุทำให้ศีรษะเขากระทบกระเทือนอย่างแรงถึง 2 ครั้งด้วยกัน และแพทย์ผู้เชี่ยวชาญก็ได้แสดงความเห็นว่าการกระทบกระเทือนดังกล่าวอาจส่งผลให้การรับรู้ของรามิเรซต่างจากคนทั่วไป

เมื่อเข้าสู่ช่วงวัยรุ่น รามิเรซก็ได้รู้จักกับ ไมค์ ญาติของเขาซึ่งเป็นทหารผ่านศึกสงครามเวียดนาม โดยไมค์ได้นำภาพที่เขาข่มขืนผู้หญิงในสงคราม ฆ่าตัดหัว รวมถึงบอกเล่าวิธีการต่างๆให้รามิเรซฟังโดยละเอียด ก่อนที่วันหนึ่ง ไมค์จะใช้ปืนยิงศีรษะแฟนสาวของตัวเอง โดยที่รามิเรซก็อยู่ในเหตุการณ์ด้วย 

เรียกว่าตั้งแต่เด็กจนโต ไม่เคยมีสภาพแวดล้อมไหนเลยในชีวิตที่ช่วยผลักดันให้เขาเติบโตมาเป็นคนดี นี่อาจจะเป็นคำตอบที่ดีที่สุดของคดีอาชญากรรมทั้งหมดที่รามิเรซก่อขึ้น

10

"ซาตานจงเจริญ" นี่คือประโยคประจำใจของรามิเรซ มันทำให้เขามั่นใจว่า ไม่ว่าจะทำอะไร ก็จะมีซาตานคอยคุ้มครองปกป้องเสมอ แต่ในความเป็นจริงแล้ว ซาตานคือสังคมที่เขาเติบโตมา หล่อหลอมให้เขากลายเป็นคนแบบนี้ ผลักดันให้เขาทำชั่ว และไม่ได้คุ้มครองเขาแม้แต่น้อย

ริชาร์ด รามิเรซ เสียชีวิตในวันที่ 7 มิถุนายน ปี 2013 ด้วยโรคมะเร็งต่อมน้ำเหลือง ปิดฉากฆาตกร Night Stalker ไปตลอดกาล โดยไม่ทันได้เข้าหลักประหาร