วงการบาสเศร้า! “เจอร์รี สโลน” อดีตสุดยอดโค้ชแห่ง ยูทาห์ แจ๊ซซ์ เสียชีวิตในวัย 78 ปี

วงการบาสเศร้า! “เจอร์รี สโลน” อดีตสุดยอดโค้ชแห่ง ยูทาห์ แจ๊ซซ์ เสียชีวิตในวัย 78 ปี

หากใครเป็นแฟนบาสเกตบอลเอ็นบีเอในระหว่างยุค 90s-2000s คงคุ้นเคยกับชื่อ “เจอร์รี สโลน” เป็นอย่างดี เพราะเขาคือเฮดโค้ชแห่งทีม ยูทาห์ แจ๊ซซ์ ผู้ซึ่งขึ้นมาท้าชิงความยิ่งใหญ่กับ ชิคาโก้ บูลส์ ของ ไมเคิล จอร์แดน ในรอบชิงถึง 2 ปีติด ทว่าข่าวเศร้าก็คือ ตำนานผู้นี้ได้เสียชีวิตลงแล้วในวัย 78 ปี

แถลงการณ์ของทีม ยูทาห์ แจ๊ซซ์ ได้เผยว่า เจอร์รี สโลน ได้เสียชีวิตลงหลังจากต่อสู้กับโรคพาร์กินสันและโรคสมองเสื่อมมาอย่างยาวนาน อีกทั้งยังกล่าวยกย่องว่า สโลน จะเป็นส่วนหนึ่งของทีมตลอดไป พร้อมทั้งขอบคุณในความทุ่มเท ความภักดี และความดื้อรั้นของเขาที่นำพาความสำเร็จมาสู่ทีม

เจอร์รี สโลน และเหล่าลูกทีม ยูทาห์ แจ๊ซซ์Jonathan Daniel /Allsportเจอร์รี สโลน และเหล่าลูกทีม ยูทาห์ แจ๊ซซ์

ตลอด 23 ปีในการคุมทีม เจอร์รี สโลน นำพาชัยชนะมาสู่ ยูทาห์ แจ๊ซซ์ ถึง 1,233 ครั้ง (รั้งอันดับ 3 โค้ชที่พาทีมชนะมากที่สุดตลอดกาล) เข้ารอบเพลย์ออฟได้ถึง 20 ฤดูกาล และที่ฮือฮาที่สุดคงหนีไม่พ้นการเข้ารอบชิงชนะเลิศ 2 ปีติดในซีซั่น 1996-97 และ 1997-98 แม้จะพ่ายแพ้ ชิคาโก้ บูลส์ ซึ่งนำทีมมาโดย ไมเคิล จอร์แดน, สก็อตตี พิพเพ่น, เดนนิส ร็อดแมน และเฮดโค้ช ฟิล แจ็คสัน ทั้ง 2 ฤดูกาลดังกล่าวก็ตาม

Getty Images

นอกจากจะเป็นตำนานของ ยูทาห์ แจ๊ซซ์ แล้ว หลายคนอาจไม่ทราบว่า เจอร์รี่ สโลน ยังเป็นตำนานของ ชิคาโก้ บูลส์ ด้วยในสมัยที่เขายังเป็นผู้เล่น เพราะหมายเลข 4 ของ สโลน คือเสื้อแข่งที่บูลส์รีไทร์เบอร์เป็นหมายเลขแรกในประวัติศาสตร์ของทีมนั่นเอง