Microsoft เซ็นสัญญา TSMC ผลิตชิป Xbox 2

Microsoft เซ็นสัญญา TSMC ผลิตชิป Xbox 2
S! Hitech

สนับสนุนเนื้อหา

"การเซ็นสัญญาในครั้งนี้เป็นการขยายความสัมพันธ์ที่มีอยู่ระหว่างทีเอสเอ็มซี (Taiwan Semiconductor Manufacturing Co; TSMC) ผู้ผลิตอุปกรณ์เซมิคอนดักเตอร์ยักษ์ใหญ่แห่งไต้หวัน และบริษัทไมโครซอฟท์ (Microsoft) ผู้พัฒนาเครื่องเล่นเกม Xbox แต่แทนที่จะเป็นความสัมพันธ์แบบผ่านบริษัทเอทีไอเทคโนโลยีส์ (ATI Technologies) ผู้ผลิตกราฟิกชิปอันดับ 2 ของโลก ก็เปลี่ยนมาเป็นการเชื่อมสัมพันธ์กันโดยตรง " ตามคำแถลงการณ์ ไมโครซอฟท์เซ็นสัญญากับเอทีไอฯเมื่อปีที่แล้ว เพื่อร่วมพัฒนาระบบกราฟิกให้กับ Xbox 2 ซึ่งมีกำหนดวางตลาดปลายปี 2005 แต่เนื่องจากเอทีไอฯไม่มีโรงงานผลิตเป็นของตัวเอง ดังนั้นจึงต้องเอาต์ซอร์สการผลิตไปให้กับทีเอสเอ็มซีเป็นผู้ผลิตให้ ตามข้อมูลจากรอยเตอร์ (Reuters) "ครั้งนี้เป็นการเซ็นสัญญาระหว่างไมโครซอฟท์กับทีเอสเอ็มซีโดยตรง" Tzeng Jinn-haw ประชาสัมพันธ์ของทีเอสเอ็มซี กล่าว โดยปฏิเสธที่จะเปิดเผยมูลค่าของสัญญา ไมเคิล ไค (Michael Cai) นักวิเคราะห์จากพาร์คสแอสโซซิเอทส์ (Parks Associates) ผู้เชี่ยวชาญด้านการวิจัยกล่าวว่า เป็นเรื่องที่เหมาะสมสำหรับไมโครซอฟท์ที่จะตัดตัวกลางอย่างเอทีไอฯออกไป เพื่อลดต้นทุนการผลิตเครื่องเล่นเกม Xbox ซึ่งขณะนี้กำลังแข่งขันด้านราคากันอย่างดุเดือดกับคู่แข่งอย่าง PlayStation ของโซนี่ (Sony) และ GameCube ของนินเทนโด (Nintendo) "ไมโครซอฟท์ตัดคนกลางทิ้งไป" ไคกล่าวและว่า "นั่นอาจเป็นเหตุผลสำคัญของการเซ็นสัญญาในครั้งนี้ ซึ่งเหมาะสม เพราะเมื่อเอาเอทีไอฯออกไป ต้นทุนการผลิตก็ลดลง ทำให้สามารถปรับลดราคาขายลงได้อีกระดับหนึ่ง" ไมโครซอฟท์กำลังพยายามทำให้ Xbox มีราคาต่ำที่สุดเท่าที่จะต่ำได้ เพื่อให้ได้ตำแหน่งที่ดีที่สุดในตลาด ขณะที่นักวิเคราะห์ประเมินว่า ปัจจุบันอัตราส่วนระหว่าง PlayStation2 กับ Xbox อยู่ที่ 5-6 : 1 ตามรายงานจากเทคนิวส์เวิลด์ (TechNewsWorld) "Xbox เป็นอะไรที่ครึ่งๆกลางๆ" ไคกล่าว "คนที่ต้องการซิสเต็มส์ระดับไฮเอนด์ก็จะมองไปที่ PlayStation แต่ถ้ามีงบประมาณจำกัด ก็จะมองข้ามไปที่ GameCube เลย ทำให้มีคนสนใจ Xbox น้อยมาก" เดือนที่แล้ว ไมโครซอฟท์ปรับราคา Xbox ลง จาก 179.99 ดอลลาร์สหรัฐ (ประมาณ 7,000 บาท) เหลือเพียง 149.99 ดอลลาร์ (ประมาณ 5,900 บาท) ซึ่งแสดงให้เห็นถึงการปรับเปลี่ยนกลยุทธ์ ที่ก่อนหน้านี้จะปรับลดาก็ต่อเมื่อมีการตัดราคาเครื่อง PlayStation 2 ลงก่อนเท่านั้น อย่างไรก็ตาม ไคไม่แน่ใจว่าการตัดราคา Xbox ลงเหลือ 150 เหรียญของไมโครซอฟท์ จะทำให้ได้รับความสนใจเพิ่มขึ้นมากน้อยเพียงใด และจะคุ้มกันหรือไม่ เพราะราคาปัจจุบันของ GameCube อยู่ที่ 99 ดอลลาร์ (ประมาณ 4,000 บาท) เท่านั้น "Xbox รุ่นใหม่ของไมโครซอฟท์ต้องการเทคโนโลยีที่ใหม่และล้ำสมัยที่สุด" ริค ไซ (Rick Tsai) ประธานทีเอสเอ็มซีกล่าวและว่า "ผลลัพธ์ของความร่วมมือในครั้งนี้คือแพลตฟอร์มเทคโนโลยีที่ดีที่สุดสำหรับผลิตภัณฑ์ในอนาคตของไมโครซอฟท์" ทีเอสเอ็มซีจะผลิต "system-on-chip" (SOC) สำหรับ Xbox ให้กับไมโครซอฟท์ ทั้งนี้ SOC เป็นชิปพิเศษที่รวมชิ้นส่วนอิเล็กทรอนิกส์ที่จำเป็นทั้งหมดเอาไว้บนชิ้นซิลิคอนชิ้นเดียว ตามรายงานจากไอดีจี (IDG) ทีเอสเอ็มซีจะใช้เทคโนโลยีที่มีชื่อว่า "Nexsys" ซึ่งเป็นเทคโนโลยีการผลิตขั้นสูง ใช้เทคโนโลยี 90 นาโนเมตรและ 65 นาโนเมตรในกระบวนการผลิต เทคโนโลยี 90 นาโนเมตรขณะนี้กำลังอยู่ระหว่างการทดสอบ ส่วนเทคโนโลยี 65 นาโนเมตรกำลังอยู่ระหว่างการพัฒนา ปัจจุบันเทคโนโลยีที่ใช้คือ 130 นาโนเมตร อย่างไรก็ตาม ยังไม่แน่ชัดว่าชิปสำหรับ Xbox จะใช้เทคโนโลยีขนาดใด ซึ่งหากเป็นขนาด 65 นาโนเมตรก็จะเท่ากันกับที่ใช้ในโปรเซสเซอร์ "Cell" ของโซนี่ที่จะถูกใช้ใน PlayStation 3 เจเนอเรชั่นแรกของ Xbox เป็นการขอยืมชิ้นส่วนจากพีซี แต่สำหรับเจเนอเรชั่นถัดไป ไมโครซอฟท์จะใช้ชิปที่พัฒนาขั้นมาเฉพาะ เดือนพฤศจิกายน 2003 ไมโครซอฟท์ได้เซ็นสัญญากับหลายบริษัท เช่น เอทีไอฯ, เอสไอเอส (Silicon Integrated Systems; SIS) และไอบีเอ็ม (IBM) นั่นหมายความว่า มีความเป็นไปได้ที่ไมโครซอฟท์จะนำเทคโนโลยีของบริษัทเหล่านั้นมาประยุกต์ใช้กับ SOC สำหรับ Xbox ตามรายงานจากไอดีจี ขอขอบคุณ ผู้จัดการออนไลน์