นาซ่าเผยนาทีประวัติศาสตร์! เฮลิคอปเตอร์เริ่มทดสอบบินบนดาวอังคารครั้งแรกสำเร็จ

นาซ่าเผยนาทีประวัติศาสตร์! เฮลิคอปเตอร์เริ่มทดสอบบินบนดาวอังคารครั้งแรกสำเร็จ
VOA

สนับสนุนเนื้อหา

องค์การอวกาศสหรัฐฯ หรือ นาซ่า (NASA) เปิดเผยภาพและข้อมูลที่แสดงให้เห็นว่า เฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กที่มีชื่อว่า อินเจนูอิตี้ (Ingenuity) สามารถทดสอบบินครั้งแรกบนดาวอังคารเป็นผลสำเร็จ ผ่านการควบคุมระยะไกลจากห้องควบคุมของนาซ่าที่รัฐแคลิฟอร์เนีย

นักวิทยาศาสตร์ที่ห้องทดลอง Jet Propulsion Laboratory (JPL) ขององค์การนาซ่า ในสถาบันเทคโนโลยีรัฐแคลิฟอร์เนีย (California Institute of Technology) ต่างโห่ร้องแสดงความยินดีหลังจากที่ข้อมูลยืนยันว่าเฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กลำนี้สามารถหมุนใบพัดและลอยขึ้นจากพื้นที่ระดับความสูง 3 เมตรและร่อนลงจอดเหนือพื้นผิวดาวอังคารได้สำเร็จ ก่อนที่จะส่งรูปถ่ายจากกล้องที่ติดอยู่กับเฮลิคอปเตอร์กลับมายังโลกได้ในอีกไม่กี่วินาทีต่อมา

เฮลิคอปเตอร์ Ingenuity ลำนี้เดินทางไปพร้อมกับยานสำรวจเพอร์เซอเวอแรนซ์ (Perseverance) ซึ่งลงจอดบนดาวอังคารเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ และถูกปล่อยออกจากยานสำรวจเมื่อสองสัปดาห์ที่แล้วเพื่อทำการทดลองบินด้วยตัวเอง แต่เกิดปัญหาขัดข้องที่ระบบซอฟต์แวร์ทำให้ต้องเลื่อนการทดสอบมาจนกระทั่งวันจันทร์นี้เพื่ออัพเดทซอฟต์แวร์ใหม่

เฮลิคอปเตอร์น้ำหนัก 1.8 กิโลกรัมนี้ ถูกออกแบบมาเป็นพิเศษเพื่อให้สามารถบินภายใต้สภาพบรรยากาศของดาวอังคารได้ นอกจากนี้ยังติดตั้งแบตเตอรี่แบบพิเศษและแผงรับพลังงานแสงอาทิตย์เพื่อให้สามารถทำงานได้นานและต่อเนื่อง โดยภารกิจสำคัญของเฮลิคอปเตอร์ลำนี้คือการสำรวจพื้นผิวของดาวอังคารจากมุมสูงเพื่อให้เห็นลักษณะทางภูมิศาสตร์ต่าง ๆ ได้ชัดเจนขึ้น

ถือเป็นความก้าวหน้าสำคัญทางเทคโนโลยีด้านอวกาศของสหรัฐฯ ในช่วงที่หลายประเทศกำลังหันมาให้ความสำคัญกับการสำรวจดาวอังคารมากขึ้นในปัจจุบัน